质子治疗副作用低 儿童抗癌救星

2018 年 11 月 21 日10:38:32 发表评论 40

质子治疗,是利用「质子束」对准癌细胞,将最大剂量的辐射准确地投进癌细胞,避免了残余剂量影响正常细胞。

欧美亚洲先进国家,早已先后开设质子治疗中心并投入服务,唯独香港迟迟未有。本报独家专访美国质子治疗专家黄步贤,他表示近年愈来愈多研究证实质子治疗对儿童癌症特别有利;加上质子治疗近年成本下降,香港应考虑在下月启用的启德香港儿童医院引入新技术。

质子治疗副作用低  儿童抗癌救星

放射治疗(俗称电疗),用于直接或辅助治疗癌症已超过百年,当中发展出数码导航刀(Cyber​​Knife)、影像导引放射治疗(Image Guided Radiotherapy,简称IGRT)、螺旋刀(Tomotherapy)等不同新技术。但数到近年发展快又受医学界注目的,非质子治疗(Proton Therapy)技术莫属。

黄步贤,曾在2002年于美国西雅图瑞典医疗中心(Swedish Cancer Institute)担任首席医学物理及新技术主任,现为美国西雅图癌症护理联盟(Seattle Cancer Care Alliance)质子治疗中心医学物理及辐射剂量学总监。他表示质子治疗早在1946年于美国已开始研究,今天已列入不少国家及地区医疗体系的未来规划之中。

定点击破肿瘤减少杀死正常细胞

究竟质子治疗可为癌症病人带来什么好处?

黄步贤解释,传统的放射治疗与质子治疗,治疗过程都十分相似,不过对正常细胞的影响却大不同。「传统放射治疗主要是利用辐射(X光)破坏癌细胞中的染色体,令癌细胞死亡。辐射线必须经过身体正常细胞才能到达癌细胞,而且辐射线必须以高剂量射入体内,到达肿瘤位置后才有足够剂量杀死癌细胞,而辐射线在照射完癌细胞后,残余的辐射线会继续穿越之后的正常细胞。因此传统放射治疗不单会杀死癌细胞,同时亦杀死大量正常细胞,因而引发不同程度的副作用。」例如鼻咽癌病人接受传统放射治疗后,有口干、丧失味觉等后遗症,正是辐射线将正常细胞杀死的副作用。

至于质子治疗,是利用经过加速的质子形成「质子束」照射癌细胞。由于质子束的速度快,进入身体初段只会释出低辐射量,但当与肿瘤接触后,便一次过完全释放所有辐射,将癌细胞杀死。「进入身体过程中只会杀死小量正常细胞,而在攻击完肿瘤后又不会有多余的辐射影响其他正常细胞,因此副作用比传统放射治疗少。质子治疗适用于实体癌症,包括脑、中枢神经、颅底、眼、头颈、消化系统、前列腺等癌症,与传统放射治疗相似。」

质子疗程贵但长线较省钱

质子治疗虽然具有不少优点,但贵价仪器导致治疗费用高昂,根据黄步贤提供的资料显示,一名5岁患有髓母细胞瘤(又称:成神经管细胞瘤,Medulloblastoma)的儿童于美国接受质子治疗,一个疗程便约需12,000美元(约9.68万港元)。但他同时指出,若把日后副作用的影响一并计算,儿童癌症病人使用质子治疗更合乎成本效益,「传统放射治疗所带来的副作用,部分是暂时,但亦有可能是永久;如果老人家没有味觉,相对影响不大,但对儿童来说会影响一生」。

髓母细胞瘤是儿童常见脑癌之一,增长快速,可扩散至脊椎中枢神经系统,病人以手术切除肿瘤后,要接受全脑全脊髓放射治疗。根据2005及2016年在American Cancer Society刊登的研究报告指出,患上髓母细胞瘤的儿童,接受传统放射治疗后出现的副作用包括IQ受损、失去听觉及生长激素缺乏症。而在为期15年的追踪研究中,质子治疗比传统放射治疗的费用高出一倍多,但若同时计算之后因副作用而出现的治疗费用,传统放射治疗反比质子治疗高出大约8倍,而整体的医疗费用,传统放射治疗比质子治疗高约2.6倍。

近年仪器体积及价钱下降

质子治疗能减低副作用,从而减少日后的医疗费,但由于科技限制,令这种技术未能普及。黄步贤说当中涉及仪器、所需空间等因素,「质子治疗所使用的仪器体积庞大而复杂,在四五年前,单是仪器便要一个篮球场的面积,甚至更大才容得下,价钱亦相当昂贵。但近年相关仪器的体积及价钱皆大幅下降,要制作一间质子治疗房间,大约只要半个篮球场便可放置相关仪器,所需金额大约是2000万至2500万美元(约1.57亿至1.96亿港元)。仪器一般可以使用10年甚至20年,这个投资数目其实并不高」。

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