怀孕时,为什么母亲的免疫系统不会排斥胎儿?

2018 年 11 月 26 日08:19:47 发表评论 62

根据瑞典林雪平大学的研究,妇女怀孕时的免疫系统会改变,但并非如先前所相信的那样。他们发现,胸腺,一个靠近心脏免疫系统的器官,在正常怀孕时扮演一个重要的角色,确保母体的免疫系统在抵抗感染的同时,也能包容胎儿

怀孕时,为什么母亲的免疫系统不会排斥胎儿?

几十年来研究者一直在质疑,女性怀孕时,身体如何处理矛盾的产生一方面母体的免疫系统必须调整,不会强烈排斥胎儿(基因有一半从父亲来,也是部分外来的东西);另一方面,免疫系统必须提供有效保护以抵抗感染。

林雪平大学的专家研究正常怀孕时,孕妇的免疫系统如何变化着。他们专注于在免疫调节中的小型器官「胸腺(胸腺)」的角色。胸腺是促成Ť细胞发展成熟主要腺体.T细胞如交响乐团的指挥,决定免疫系统如何反应:要能容纳身体自己的细胞,同时对付细菌病毒等外来的异物。

除了胸腺在免疫系统中的主要角色之外,我们不知道怀孕期间其功能有否改变。目前我们所了解的,大部分来自于对老鼠的研究。从这些研究,我们知道,在动物里,胸腺在怀孕时变小,分泌也下降,T细胞释出较少.T细胞的数量减少引起免疫防护变弱,表示胎儿不会被排斥。但同様的情况会发生在人类吗?为了回答这个问题,专家调查分析56位孕妇和30位未怀孕的妇女,血液样本中不同类型的Ť细胞含量。他们对于其中一个类型─调节性Ť细胞─特别有兴趣,因为这类型的细胞可以和免疫系统里其他的细胞互动,且预防他们攻击身体自己的组织。

研究显示胸腺制造出来的Ť细胞,在怀孕时没有改变,但是,减弱免疫反应的「调节性Ť细胞」在怀孕时似乎会增加。这些结果或许能够解释孕妇为何会对胎儿耐受,而且同时还能维持抵御机体感染的免疫防御力。

这个发现对于了解某些自体免疫性疾病(人体内异常的免疫反应会攻击正常细胞)可能也很重要有几个自体免疫性和胸腺的功能有关联:多发性硬化症是一个例子,脑和脊髓受到免疫系统的伤害。

研究的主要作者指出:「以前对多发性硬化症的研究已经显示,胸腺功能受损,T细胞的数量较低这可以解释为什么有硬化症的妇女在怀孕时,症状会改善。」

研究团队正计划调查多发性硬化症妇女的胸腺功能,在病人怀孕之前,之时和之后做检查。如此可以决定不同类型的Ť细胞平衡的改变是否改善了多发性硬化症孕妇的症状。

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